冒名顶替综合症在工作场所很常见。这个词,最初创造了在20世纪70年代,描述那些感觉自己是“骗子”的高效女性的经历,现在被认为是来自性别和少数群体的专业人士都会经历的事情。

1978年,研究人员波林·克伦斯(Pauline Clance)和苏珊娜·安曼·艾姆斯(Suzanne Ament Imes)首次发现冒名顶替者综合征,这是一个开创性的发现。女性终于有了一个词来描述她们的经历;知道工作场所的其他女性也有这种“冒名顶替者”的感觉,我感到很欣慰。

但毫不奇怪,这些女性发现自己觉得自己是骗子:她们确实是。

当时,女性在工作场所没有很好的代表。事实上,他们几乎没有担任过任何高级领导职务。这不是直到1972年有一位女性被任命为财富500强公司的首席执行官。直到今天,在澳大利亚,有更多的人叫约翰和大卫在CEO和董事长的职位上,女性的比例要高得多(利伟诚,2018年)。

在过去,女性觉得自己像骗子,因为她们试图承担的工作,在那之前,一直是男人的工作。当然,他们觉得自己不应该在那里。毫无疑问,他们会觉得自己不得不假装与真实的自己不一样,这让他们质疑自己,感到不安全。

但与歇斯底里或神经紊乱的诊断类似,很容易看出冒名者综合症是女性经历的病理化。她们的经历与社会所持有并将继续持有的男权价值观背道而驰;这种自信和自信类似于有能力。相反,女性的情绪反应是病态的,变成了她们要负责的问题。他们觉得自己是冒名顶替者,这是他们的错,而不是他们发现自己所在的体系的错,这也是他们需要修正的地方。

感觉自己像个冒牌货,或者当你是房间里唯一一个看起来像你的人时,你不应该处于某个位置,这很正常;当你不断得到别人的反馈说你应该和本来的自己不一样时,感到自我怀疑是很正常的。当你看到别人以不同的方式对待你时,感觉自己会被质疑,不会被认真对待或忽视,这也是很正常的。这就解释了为什么那么多人会认同作为少数派还会经历冒名顶替综合症。他们面对的是一种系统文化,而这种系统最初设计时并没有考虑到他们。

事实上,现在许多男性站出来说,他们也觉得自己是冒牌货,这表明这种经历不是女性或少数族裔的错。相反,它指出了一种可能被错误描述的现象。与其说这是一种综合症,我们可以看到这是一个人对环境的正常反应。

值得注意的是,工作中发生的事情对女性的影响更大。这是因为他们已经被社会化了,关心别人对他们的看法,并对今天仍然存在的线索、规则和规范非常敏感。而男性则更容易外化责怪他人或自身以外的因素至于为什么她们会有这样的感觉,女性的感觉恰恰相反。女性非常擅长内化信息、线索和社会信号,导致她们为自己的感觉而自责,没有意识到自己的感觉是在什么环境下产生的。

但我们工作的环境和系统有很多问题需要回答。这不是什么新发现,但对许多女性来说,考虑到这一点是值得的。

通过认识环境,我们帮助我们从责备自己和内化我们的感觉,而不是外化我们的经验。将你的想法从“我有问题,因为我感觉像这样,”转变为“我在这种情况下感到焦虑是可以理解的,”从而产生一种更平衡的方法来理解我们的体验,将其正常化,并做出适当的回应。

下次当你觉得自己像个冒名顶替者,或试图支持冒名顶替者时,让他们回答以下问题:

  1. 是什么让你有这种感觉?
  2. 如果其他人面临同样的情况,他们也会有同样的感觉吗?
  3. 在目前的情况下,你这样做是正常的,可以理解的,还是现实的?
  4. 摆脱疑虑,专注于你能做的,你能控制的,或者对你来说重要的是什么?

通过认识到为什么我们会有这样的感觉,我们可以确认自己,摆脱“我们有问题”这种无益的叙述。这使我们能够认识到我们生活和工作的环境,而不是受到它的限制;解放了我们,让我们能够提供独特的、多样化的、经常是非常需要的视角,而这些视角是权力和决策表上所缺少的。

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