虽然新冠肺炎疫情令美国经济动荡不安,但众所周知,女性受到的冲击最大。尽管这个国家的失业率为14.8%,从去年的最低水平跃升流行病前的低点3.5%2020年2月,女性失去了一张网540万个工作岗位2020年,失业人数比男性多100万左右250万年女性选择在2020年2月至今年1月期间完全退出劳动力市场。

这一流行病揭示了妇女参与劳动力的共同障碍。在大流行期间,女性承担更多孩子的照顾,远程教育和家庭责任,使其很难平衡事业和家庭责任。与男性相比,女性更有可能从事收入较低的工作,因此她们成为了后退的一方。

女性不重返职场的影响是巨大的。历史告诉我们,一个国家与其他国家的关系是积极的人均国内生产总值以及女性的劳动力参与率。换句话说,当更多女性加入劳动大军时,经济往往会增长。

在妇女能够重新加入并在劳动力中占很大比例之前,我们的大流行后经济不会完全恢复——或发挥其全部潜力。虽然缺乏照顾孩子的选择和灵活的工作时间迫使许多女性退出职场,但女性需要看到自己未来的职业发展,这样才值得重返职场。

一个更多的解决方案

教育对职业发展越来越重要。目前,58%的劳动力他们需要新的技能来完成工作。更重要的是,拥有大学学位的人可以期待更多基本工资上调167%。和没有上过大学的人相比。此外,缺乏教育往往是中层管理人员的障碍。妇女能稍微超过三分之一管理职位,其中大多数由白人女性担任。在科学、技术、工程和数学(STEM)领域,女性的比例仍然非常低,仅占大约一半27%的STEM工人

那么,我们如何才能不仅重建女性劳动力,而且为女性创造更好、更高收入的职业机会?答案在于更大的教育效益和学习机会。

根据Bright Horizons的报道劳动教育与工作场所的公平该调查就教育对职业发展的作用对1000多名美国在职成年人进行了调查,尤其是女性,她们很难利用受教育的机会。女性在追求教育方面遭遇负担能力障碍的可能性是男性的1.5倍,女性也比男性更有可能表示,她们的雇主不善于激励她们寻找教育项目。报告发现,这解释了为什么尽管有强烈的愿望,但近三分之二的女性在过去五年中未能参加教育项目,而只有一半的男性表示能参加。

男性和女性之间的这种差异表明,学费援助和内部专业发展机会有潜力既培养技能,又推动实现性别平等的真正运动。

那么,雇主能做些什么来确保她们的女员工有和男性一样的机会和机会来参与学习,帮助她们发展事业呢?以下是一些需要考虑的步骤:

  • 消除成本障碍,确保更多妇女能够参与教育项目:经济障碍是妇女参与教育机会的最大障碍之一。雇主可以通过直接向提供者或机构支付费用,让雇员不必预先支付课程或学位课程的费用。通过与低成本教育项目相结合,员工可以利用目前成本较低的教育项目,无需预付资金,这将为更多的员工提供机会。
  • 提供非传统的技能提升选项,以消除时间限制:时间是另一个最大的障碍,超过一半的员工更喜欢可以快速完成的程序。事实上,70%接受Bright Horizons调查的人表示,证书和更短的非学位课程对他们未来的成功很重要。尽管有强烈的愿望,但在过去五年中,有61%的女性无法参加教育项目,因此为员工提供各种各样的项目供他们选择,如证书、训练营和专业认证,这是至关重要的。
  • 增加一个补充性的学生贷款支持计划:对学生贷款偿还的支持也值得考虑,因为女学生借款人有一个平均债务增加了9.6%这可能是她们无法重返校园的原因。
  • 包括帮助女性员工取得成功的额外支持福利:例如,如果一名员工有孩子,并且已经在平衡工作和家庭责任,那么提供儿童照顾福利将会消除一个参加课程和完成课程的主要障碍。公司必须对提供有助于女性成功的福利持开放态度。
  • 沟通并鼓励女性寻求教育项目:根据这项研究,有一半的女性员工觉得,在接受教育方面,她们没有从雇主那里得到所需的指导,包括有哪些项目可供她们选择,如何开始,或者哪些技能对她们的职业生涯最有利。通过经理讨论、年度回顾、员工通讯甚至教育教练,与员工保持开放的教育机会对话,以帮助员工理解他们的最佳成功之路。

事实证明,与不提倡多元化、公平和包容(DEI)的公司相比,提倡多元化、公平和包容(DEI)的公司表现更好,聘用更多合格人才,拥有更多敬业的员工,并以更高的比率留住员工。除了确保所有女性(包括有色人种女性)都能参与进来,建立一种促进女性进步的包容性文化,还能推动重要的业务成果,使参与其中的每个人都能实现双赢。

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